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不要将经济衰退妖魔化

不要将经济衰退妖魔化

【和而不同】

衰退和萧条不是毁灭,它们是由高效率的经济体中的消费者,发动的一场恢复性运动。

韩和元

经济规律本就如同“进进出出、生生死死”的市场规律,它也是有扩张、有收缩、有繁荣,也有衰退的。这便是经济周期,也称商业周期、景气循环。是国民总产出、总收入和总就业的波动,是国民收入或总体经济活动扩张与紧缩的交替或周期性波动变化。主要分为繁荣、衰退、萧条和复苏四个阶段。

对于经济的波动,法国医生兼经济学家、朱格拉周期理论的缔造者克莱门特·朱格拉曾说过一句非常出名的话,他说:“萧条的唯一原因就是繁荣。”在这位医生看来,没有发生衰退乃至萧条,恰好说明经济的某些方面出错了,反倒是有繁荣、有衰退乃至萧条,说明经济处于正常的运行轨道。

然而遗憾的是,这个世界总有人老想熨平经济周期,进而对衰退、萧条予以妖魔化。这些人只能接受繁荣,只能接受经济的增长,而绝不能容忍经济的任何波动。这就如同他们偏好于晴天,就绝然不能接受阴雨天,偏好于白昼就绝然见不得黑夜一般。可问题是,一个世界如果只有晴没有雨,只有白昼没有黑夜,这会是怎样一个糟糕而病态的世界呢?可问题就在于,目前人类正如哈耶克所指出的,犯了致命的自负病,老想驯服世界、驯服自然规律。这种自负,在经济领域导致的结果是,人为破坏了市场经济所赖以存在的创造性毁灭机制。

这个世界包括人力资源、土地资源、资金资源、信息资源在内的所有资源,无疑都是稀缺的。正是基于此,那些产能过剩的企业,就需通过破产的形式,来加以出清,以此来将它们占有的资源,重新配置到效率更高的企业和行业那里去。而这类企业破产的多了,就构成了宏观上的所谓衰退乃至萧条——大量企业破产、大量工人会失业、产出也会短期下降。

但事实是,这个所谓的衰退、萧条时期,恰好就是经济规律这只看不见的手,在对繁荣时期所做的浪费和错误的投资,进行一种相应的调整,并为之重新确立起能满足消费者要求的有效服务体系。这种调整还包括清算那些错误而浪费的投资。

事实上,衰退和萧条不是毁灭,它们是由高效率的经济体中的消费者,发动的一场恢复性运动,它们终结的只是由繁荣而带来的扭曲。也就是说,萧条反倒是一个经济周期步入良性运行前的“恢复”过程,就如同瑞雪可以带来丰年一样。当萧条一旦结束,也就宣告一切重归正常,经济也就恢复了最好的功效。更为重要的是,由于创造性毁灭机制的启动,这种“衰退、萧条”固然对旧方法、旧产能造成了毁灭,但同时却也迎来了对新方法和新产品的创造。创新和新的产业革命就此而出现。也正是因为“长江后浪推前浪”,企业和社会经济才在这样的创造性毁灭中更加健康地发展起来。

对于经济的运行规律没有认识的一般民众,自然无法认识到“萧条”在经济运行中所起到的正面作用和积极意义,他们喜欢的是高经济增长、低失业,当然如有低通胀配合那就再好不过了。而政治人物也热衷于迎合民众的意见。这样的结果自然是:无论是一般民众还是政客,对于自然的、暂时所出现的破产、清算他们是无法容忍的。待繁荣过去,衰退才刚刚开始,他们就会惶恐不安、就会立马的再次开动信贷的水龙头,因为这就可以拯救那些借款人。新的货币再一次进入商业领域,借款人就可以再次购买那些远离消费品行业的生产要素。如此一来的结果是,持续的银行信贷扩张,再次让那些错误的投资人,逃脱了消费者对他们的惩罚。

但政府一救助,情况就变了,那些本该面临清算的企业,这时不但不能破产,在原有资源的基础上,你还得给它们配置更多的资源。它们就是前几年提去产能时,天天提的僵尸企业。它们占有了大量资源,从而使得资源无法优化配置,无法向效率更高的企业和行业集中,结果自然是整个社会的效率随之降低。于宏观而言,自然表现为整个经济不温不火、不死不活。

其实整个再刺激过程,就如同一部劣币驱逐良币的坏戏,有限的资源无法得到最优的配置。很明显,试图通过人为刺激的方法,而令繁荣持续,那么,错误投资带来的浪费也将越多。往大里说,在资源有限的大背景下,这也意味着我们未来的空间,将越来越小。往小处说,这也必将导致经济的自我纠错过程——衰退、萧条——也会被人为拉长。再根据作用力和反作用力的关系,可预见的是,萧条的剧烈程度也将会超出自然状态下所发生的萧条。

(作者系广州经济学者)

(责任编辑:王治强 HF013)

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